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Canarias.- Máñez: “Tenemos que abandonar la mirada extractiva sobre África y plantear relaciones desde la ayuda mutua”

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La consejera de Economía, Conocimiento y Empleo comparece ante la Comisión de Asuntos Europeos y Acción Exterior del Parlamento de Canarias para informar del papel de Canarias en África Occidental 

Máñez llama a superar la perspectiva de la cooperación para el desarrollo y avanzar, en el marco de la Agenda 2030, “hacia un modelo basado en el codesarrollo humano sostenible con África” 

La consejera de Economía, Conocimiento y Empleo, Elena Máñez, abogó este viernes por superar la “antigua perspectiva de la cooperación para el desarrollo” con África y hacer avanzar las relaciones con el continente vecino “hacia un modelo basado en el codesarrollo humano sostenible en el marco de la Agenda 2030 de las Naciones Unidas”. Así lo manifestó la consejera durante una comparecencia ante la Comisión de Asuntos Europeos y Acción Exterior del Parlamento de Canarias para informar, a petición del Grupo Popular, del papel del Archipiélago en África Occidental. “Tenemos que abandonar la mirada extractiva hacia África y plantear relaciones desde la ayuda mutua: África tiene mucho que aportar a Canarias y Canarias mucho que aportar a África: desde la ayuda mutua, gana Canarias y gana África”, sentenció Máñez.

La consejera recordó que el nuevo Gobierno de progreso ha planteado una idea de Canarias “basada en un desarrollo sostenible, verde, inteligente y que genere riqueza”; un posicionamiento que constituye uno de los “pilares fundamentales” del Ejecutivo y de la consejería que dirige y que, afirmó, “también es un pilar de nuestra visión hacia África”. “África es un objetivo prioritario para el Gobierno y desde la Consejería estamos poniendo en marcha un buen número de iniciativas para impulsar las relaciones y actividades económicas de las Islas con el continente africano”, subrayó.

En este sentido, recordó que, en la actualidad, más de 200 empresas canarias operan con los mercados africanos. La promoción de misiones comerciales y programas de internacionalización; la colaboración mediante asistencias técnicas ante necesidades comunes en Marruecos, Mauritania, Senegal o Cabo Verde; la concesión de becas a estudiantes africanos en universidades canarias o el desarrollo de un programa de vecindad en pymes, I+D, medioambiente o buena gobernanza, entre otras iniciativas puestas en marcha con países del continente vecino, “constituyen un buen ejemplo de esta visión sobre África del Gobierno de Canarias”.

Así, detalló que el Gobierno de Canarias cuenta con delegaciones en Cabo Verde y Mauritania y que la empresa pública Proexca, dependiente de la Consejería de Economía, Conocimiento y Empleo, tiene también con personal en Marruecos y en Senegal. 

Plataforma atlántica de referencia

Durante su intervención, Elena Máñez afirmó que Canarias juega “un papel fundamental en el presente y el futuro de África Occidental” por diferentes motivos. En primer lugar, señaló que Canarias está llamada a contribuir al desarrollo de su entorno geográfico más inmediato para la creación de un clima de estabilidad en él, no solo por la importancia de este hecho en el ámbito internacional, sino también por las posibilidades que plantea “para la proyección de las Islas en su entorno”. En segundo lugar, consideró que el Archipiélago debe promoverse “como plataforma atlántica de referencia y puente de entrada hacia África”, esto es, como ‘hub’ de servicios hacia el continente vecino.

Para ello, la consejera consideró necesario potenciar la representación diplomática y económica de las Islas, los puertos y aeropuertos canarios, la conectividad con el continente, la promoción de la inversión empresarial, la cooperación y la prestación de servicios o la promoción de la cultura y la lengua española en estos países, entre otros aspectos.

“Canarias ha apostado por África en la internacionalización de su economía, desarrollando relaciones sustanciales con países de África Occidental como Mauritania, Senegal y Cabo Verde, y aspira a convertirse en una plataforma internacional de lanzamiento hacia el continente, así como en un centro de servicios de referencia para residentes en los países africanos cercanos”, añadió.

La consejera afirmó que se trata, en definitiva, de plantear “una relación de tú a tú con África en la que tanto los gobiernos como las organizaciones privadas definen proyectos conjuntos para promover inversión económica y generar empleo, una relación basada en el principio de ganar-ganar y no en la simple asistencia de un territorio hacia otro”. “El camino para alcanzar los objetivos marcados en la Agenda 2030 está definido por las alianzas y, en especial, por las alianzas que contribuyen a la transferencia de conocimiento para mejorar la vida de las personas”, dijo.

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