10 años de la mayor marcha iberoamericana de la historia británica


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El 4 de mayo habrá una gran conmemoración de ese acontecimiento que llevó al reconocimiento de nuestra comunidad en Londres y a la gestación de un mes para celebrar nuestras contribuciones. El evento va darse en el Centro Comunitario de Habla Portuguesa, el mayor local de nuestra comunidad en las cercanías de Elephant and Castle donde se inició esa marcha el 4 de mayo del 2009.

 
IBEROAMERICANOS UNIDOS POR RECONOCIMIENTO, RESPETO Y REGULARIZACIÓN

 

La mayor marcha por los derechos de los inmigrantes y de los hablantes del español y del portugués en la historia de Londres se produjo el 4 de mayo del 2009 cuando llegaron a la Trafalgar Square decenas de miles de personas portando pancartas que decían “Desde Foráneos a Ciudadanos” e “Iberoamericanos Unidos por Respeto, Regularización y Reconocimiento”.

Muchas de ellas provenían de 5 puntos distintos, siendo los principales los que salieron desde Elephant and Castle (donde previamente hicieron una oración muchos pastores y feligreses de numerosas iglesias evangélicas en la sede de la Comunidad Cristiana de Londres) y de la catedral católica de Westminster.

El entonces presidente de la Asamblea de Londres Darren Johnson encabezó la marcha desde sus inicios en el auditorio del hoy demolido Fusion Centre en Elephant and Castle (uno en el cual 4 meses antes se había reunido por primera vez en la historia un alcalde de Londres con dos mil iberoamericanos para escuchar sus propuestas) y fue el último en hablar en la gran concentración de la plaza mayor de Londres.  

Desde Westminster arribó a la Trafalgar una marea humana donde la capellanía Latinoamericana entonces capitaneada por el padre Jesús movilizó a centenares que llevaban las banderas de todas las naciones iberoamericanas.

Desde Newham arribaron cientos de miembros de la iglesia del Pastor Arias con numerosos bailarines que se unieron a otras iglesias de la Fraternidad de Pastores Hispanos y de la Alianza Pastoral (mayoritariamente compuesta por hablantes del portugués) junto con diversas organizaciones comunitarias (Minka News, sindicato latinoamericano, Movimiento Ecuador, Pueblito Paisa, Nabas, organizaciones femeninas, Coordinadora Latinoamericana, LAWRS, Comerciantes ecuatorianos y latinoamericanos, Resistencia iberoamericana y lusofona, etc.)

Miles de marchistas llevaban los brazaletes de la Alianza Iberoamericana de UK, la red que coordinó la participación de los latinos y hablantes del español y del portugués, así como del destacamento central de Elephant and Castle y el de Westminster junto a la Capellanía Latinoamericana (parte de dicha alianza).

La organización central estuvo a manos de la coalición “De Extranjeros a Ciudadanos” impulsada por lo que hoy es “Citizens UK”, una entidad que congrega a más de un centenar de organizaciones comunitarias.

Hubo muchos oradores de diversas comunidades, y por los iberoamericanos estuvieron Marcos Ravelo e Isaac Bigio.

 

FRUTOS DE ESA MARCHA: RECONOCIMIENTO EN LONDRES Y MES AMIGO

 

La presión ejercida por ese movimiento fue importante para lograr que tanto la alcaldía como la Asamblea de Londres resolvieran llamar abiertamente a una amnistía de inmigrantes irregulares, aunque el gobierno central no apoyó ello.

Para nuestra comunidad esa marcha fue una antesala a una serie de conquistas. Medio año después de ésta el primer teniente alcalde de Londres Richard Barnes se reunió con 60 dirigentes de las comunidades de habla hispana y portuguesa durante 3 horas para escuchar el clamor unánime de que aparezcan en todos los formularios una categoría étnica que una a todos los ibero-americanos y luego comprometerse a hacer ello.

Luego la alcaldía, como presión de dicha Alianza Iberoamericana, inició las celebraciones por el 200 aniversario de las independencias hispanoamericanas y en septiembre 2010 se dio en el Penthouse de City Hall la primera y única recepción para diplomáticos y dirigentes comunitarios iberoamericanos donde se anunció formalmente la nueva categoría étnica en todos los formularios de las autoridades de Londres “latinoamericanos/ iberoamericanos”.   

Luego, el 6 de diciembre del 2011 el alcalde de Londres atendió a una asamblea con 800 diplomáticos y dirigentes comunitarias en la Casa del senado organizada por la Alianza Iberoamericana y Minka News donde él se comprometió a apuntalar el lanzamiento de un mes para celebrar a las comunidades de habla lusa e hispana.

Tras varias reuniones patrocinadas por el profesor Steven Hart en la University College of London se decidió colectivamente que este último mes iba a empalmarse con el Mes de la Herencia Hispana de EE.UU. pero con la variedad de iniciarse el 7 de septiembre (día nacional en Brasil y Mozambique, donde habita el 90% de los 260 millones de hablantes del portugués del mundo) y terminarse el 12 de Octubre (día internacional de los 600 millones de hispano-hablantes y de la resistencia de los nativos americanos) y que se iba a llamar “Amigo Month” (pues “amigos” somos todos los que hablamos español o portugués).

 

CELEBRACIONES

 

El sábado 4 de mayo del 2019 el comité del Mes Amigo junto al Centro Comunitario de los Hablantes del Portugués en UK organizan un evento para conmemorar ello, en el local de este último, el cual es el centro comunitario de mayor tamaño y significancia que tenemos los latinos e iberoamericanos en las inmediaciones de Elephant and Castle.

Además de recordar esa fecha vamos a celebrar el día mundial de la Comunidad de Países de Lengua Portuguesa y de los 260 millones de personas que son hablantes y miembros de la cultura lusa, y el 5 de Mayo que es una fiesta muy celebrada en México y por los hispanos de EEUU y Canadá.

Vamos a tener charlas sobre esos temas, el Brexit e inmigración, exhibiciones de las fotos de nuestra marcha y de los temas referentes, música, danzas típicas, bailes, comida típica y una campaña de ayuda a los damnificados de Mozambique.

La cita es el Sábado 4 de mayo de 2pm a 10pm. Portuguese Speaking Community Centre. 1 Othello Cl, London SE11 4RE (exactamente al frente de la salida del metro de Kennington, Northern Line). A 10 minutos a pie desde Elephant and Castle yendo en dirección al sur (Oval y Clapham). Buses que dejan muy cerca: 133, 155, 333 y 415. Buses que dejan en Oval desde donde hay que caminar hacia el norte: 3, 36, 59, 159, 185 y 436.

 


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